SPIETH Y SCHAUFFELE COMPARTEN EL LIDERATO TRAS UNA ACTUACIÓN CASI DE RÉCORD EN LA TERCERA RONDA DEL SÁBADO

Fue un día de récords casi vencidos en el «The People’s Open» para la tercera ronda del sábado con un clima casi perfecto como telón de fondo. Russell Henley empató el récord de puntuación en el TPC Scottsdale con cinco birdies y un eagle, uniéndose a cinco jugadores, entre ellos Phil Mickelson y Rickie Fowler, con 29. Jordan Spieth, en su regreso a la forma de campeón de un major, estuvo cerca de empatar el récord del campo del TPC Scottsdale (60) con una puntuación de 61 en la tercera ronda, empatando su ronda más baja en el PGA TOUR. Xander Schauffele también perdió el récord de puntuación en la segunda vuelta (29) por un golpe, con una tarjeta de 30 en el «Stadium Stretch» gracias a cuatro birdies y un eagle en el par 5 del 15, para terminar con 6 bajo par en el día. Tanto Spieth como Schauffele están empatados en el liderato de cara a la ronda final del domingo con 18-bajo par, con Henley 8 detrás con 10-bajo.

La final del domingo no será sólo un espectáculo de dos hombres y aún queda mucho golf por jugar con un grupo de pesos pesados en lo alto de la tabla. Scottie Scheffler y Kyoung-Hoon Lee están empatados en la segunda posición y a tres golpes de la cabeza con 15-bajo par. Los ganadores de campeonatos mayores Justin Thomas y Louis Oosthuizen están a cuatro golpes del liderato con 14-bajo par, y el ex campeón del Abierto WM de Phoenix Brooks Koepka, el capitán de la Ryder Cup de EE.UU. Steve Stricker y el eterno aspirante al Abierto WM de Phoenix James Hahn están a una distancia considerable con 5-bajo par del liderato.  Will Zalatoris, que entró en el campo gracias a una exención del patrocinador, se sitúa en el T-10 después de su 7-bajo 64 en la segunda ronda.

Estas son algunas de las citas destacadas de los líderes del Abierto WM de Phoenix 2021. 

PGA TOUR: No hemos sabido en este golf [de usted] en mucho tiempo.

JORDAN SPIETH: Sí, es cierto. Es decir, realmente se sentía normal. Esta semana no se ha sentido normal porque no hemos estado acostumbrados a esto. Hoy, de repente, cuando te metes de lleno en el juego, y el público se alimenta de energía y quiere meter esos putts contigo… fue muy agradable.

Así que mañana, de nuevo, lo más importante para mí va a ser caminar lentamente, ser paciente, respirar profundamente, confiar en lo que estoy confiando. Sólo tienes que establecer un objetivo de puntuación para disparar en el día y jugar los hoyos de la manera que se supone que deben ser jugados.

PGA TOUR: Han pasado casi dos años desde que publicó una victoria. ¿Cuál es su proceso de pensamiento de cara a la ronda final?

XANDER SCHAUFFELE: Esto es bueno. Esto es lo que necesito como jugador. No he ganado mucho en mi carrera. Hice un par al principio en el TOUR y después me perdí por un momento.

Así que esto es lo que mi equipo y yo queremos, estar en la contienda, justo ahí en el grupo final, y ver cómo puedo manejarlo.

PGA TOUR: Una oportunidad de ganar y estarás persiguiendo a tu buen amigo, Jordan. Hablemos de eso. Sé que es una situación interesante porque ustedes son muy cercanos.

JUSTIN THOMAS: Sí, hay muchos chicos. No es que lo esté persiguiendo. Xander está a la cabeza. Hay muchos otros chicos empatados conmigo y justo detrás de mí. Y este es un lugar donde puedes ir a tirar 9 o 10-bajo, y alguien con 10 u 11-bajo podría ir a ganar este torneo de golf.

Sólo tengo que salir e intentar hacer tantos birdies como pueda y esperar que sea suficiente, y evaluar dónde estoy a falta de un par de hoyos, por si tengo que cambiar el plan de juego.

Permanezcan atentos a la última ronda de mañana, la acción como de montaña rusa. El grupo final de «The People’s Open» de mañana cuenta con tres ex ganadores del Novato del Año del PGA TOUR.  Detrás hay un grupo de ex campeones de la FedExCup, ganadores de títulos mayores, campeones del Abierto WM de Phoenix y algunos de los mejores del PGA TOUR que deberían hacer del domingo en el Abierto Waste Management de Phoenix uno de los días finales más emocionantes de la historia del torneo.

 

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